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domingo 14 de julio del 2024.

Ola de calor en India cobra más de 100 vidas en un mes

Una intensa ola de calor ha azotado amplias regiones de India, resultando en la muerte de más de 100 personas en el último mes y causando más de 40,000 casos sospechosos de insolación en los últimos tres meses y medio, según datos del Ministerio de Salud.

Entre el 1 de marzo y el 18 de junio, se registraron 110 muertes atribuidas a golpes de calor, según datos proporcionados a The Associated Press por el ministerio. Las autoridades no han emitido comentarios sobre esta situación. El estado de Uttar Pradesh ha sido el más afectado con 36 muertes, seguido de otros estados del norte como Rajasthan, Bihar y Odisha.

De los 40,272 casos sospechosos de golpe de calor registrados en este período, 457 fueron notificados solo este martes. La capital, Nueva Delhi, también ha sido gravemente afectada, aunque breves lluvias y vientos este jueves por la mañana han aliviado temporalmente las temperaturas tras la noche más calurosa en más de cinco décadas a principios de esta semana.

El departamento meteorológico de India prevé una breve pausa en las altas temperaturas durante los próximos días, aunque se espera que el clima extremo continúe posteriormente. En India, se declara una ola de calor cuando las temperaturas superan los 40°C en las llanuras y los 30°C en las regiones montañosas.

En las últimas semanas, algunas áreas de la capital han registrado temperaturas de hasta 51°C, provocando una demanda récord de electricidad y frecuentes apagones en una ciudad ya afectada por una grave crisis de agua. Varios lugares del norte de India, donde las temperaturas récord han obligado al cierre de escuelas, también están luchando contra el calor extremo.

El ministro de Salud, J. P. Nadda, ha ordenado el establecimiento de unidades especiales para olas de calor en hospitales gubernamentales para atender a los pacientes afectados por el calor. Los meses de abril, mayo y junio suelen ser los más calurosos en gran parte de India, antes de la llegada de las lluvias monzónicas que traen alivio con temperaturas más frescas.

El calor se ha intensificado en la última década y suele ir acompañado de una grave escasez de agua, afectando a millones de los 1,400 millones de habitantes de India que carecen de acceso a agua corriente. Según la agencia meteorológica de India, la actual ola de calor, que ha durado más de tres semanas, es probablemente una de las más prolongadas que el país haya experimentado.

India, el país más poblado del mundo y uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero, se encuentra entre los más vulnerables a los impactos del cambio climático. Un informe del Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente con sede en Nueva Delhi encontró que el país experimentó condiciones climáticas extremas en casi el 90% de los días del año pasado, subrayando la urgencia de abordar estos desafíos ambientales.

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